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Dame Kouamé Bohoussou Catherine cuisinière particulière du président Félix Houphouët-Boigny: “C’est un grand secret que je vais vous révéler…”

Raymond Alex Loukou | | Société

Dame Kouamé Bohoussou Catherine a été la cuisinière particulière du président Félix Houphouët-Boigny, le premier chef d’État de la Côte d’Ivoire indépendante. Elle nous raconte son parcours, ses souvenirs et ses secrets de cuisine.

Veuillez vous présenter

Je m’appelle Kouamé Bohoussou Catherine. J’ai été la cuisinière particulière du président Félix Houphouët-Boigny. J’étais la spécialiste des mets locaux du président FHB.

On dit que vous l’accompagniez dans tous ses voyages à l’étranger. Qu’en est-il exactement ?

C’est exact ! J’ai fait partie de toutes ses délégations à l’étranger parce qu’il aimait manger des plats typiques de chez nous même en voyage. J’ai d’ailleurs passé plus de temps hors de la Côte d’Ivoire qu’à l’intérieur.

Être la cuisinière d’un président de la République, cela doit être une grande responsabilité…

En effet ! Nourrir une personnalité de l’envergure de Félix Houphouët-Boigny demande beaucoup de responsabilité. C’est comme si vous teniez sa vie entre vos mains. J’ai toujours considéré le président Houphouët comme un père et je le servais comme tel.

Dame Kouamé Bohoussou Catherine qui tient en main un poème que Houphouet BOIGNY a chanté

Comment êtes-vous arrivée à ce poste ?

En toute humilité, je voudrais rendre hommage à Mamie Faitaih, la sœur aînée du président. C’est elle qui a eu confiance en moi et qui a voulu que je m’occupe de la nourriture de son frère aîné. Elle m’a confié cette mission avec tant de confiance que je ne pouvais pas la décevoir. Il faut souligner que c’est à 3 ans que ma grand-mère m’a confiée à Mamie Faitaih. Et elle, à son tour, a voulu que je m’occupe de son frère.

Dites-nous quels étaient les plats préférés d’Houphouët ? (Rires)…

C’est un grand secret que je vais vous révéler. Je voudrais dire aux gens que, contrairement aux apparences, FHB était un homme très simple en matière gastronomique. Il aimait bien le poulet à la sauce tomate-oignon. Je préparais le tout ensemble et ensuite j’enlevais les tomates et les oignons pour les écraser et les remettre dans la sauce sous forme de pâte. À côté de ça, il aimait la sauce de gombo sec avec le poulet. Sachez à toutes fins utiles que le poulet était sa volaille préférée.

Quel était le plat qu’il n’appréciait pas beaucoup ?

La sauce de gombo frais et la sauce arachide.

Des années plus tard, quel regard portez-vous sur vous-même ?

J’ai le sentiment d’avoir accompli mon devoir : celui de servir le président Houphouët ou, si vous voulez, de le nourrir convenablement. Je précise que je n’ai pas été à l’école. Si j’avais été à l’école, sûrement que je ne serais pas à ce niveau. En tout état de cause, je bénis le président Houphouët et sa sœur aînée Mamie Faitaih qui m’ont donné la chance d’être ce que je suis aujourd’hui.

Un mot pour conclure.

Je voudrais vous remercier pour cette occasion que vous m’offrez de m’adresser au monde entier. Je voudrais vous dire que ma famille et moi sommes propriétaires terriens à Kikro. Nous voulons dire au président de la République que nous voudrions entrer en possession de nos terres. Je voudrais également dire à mon “fils” Tidjane Thiam que je suis encore là. Je me rappelle que je l’ai porté au dos avec fierté car ils étaient tous à la résidence à Yamoussoukro. Je souhaite que tous les Ivoiriens vivent en paix et en harmonie comme cela a été le cas sous le président Houphouët-Boigny. Ceux qui veulent me voir sont les bienvenus à Kikro où je suis actuellement. Bonne fin d’année à toutes et à tous.

Raymond Alex Loukou

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